Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Satakunnan Yrittäjät Verotiedot

Maksuton varhaiskasvatus ei saanut kannatusta – jo nyt kolmasosa ei maksa mitään

Merikarvialla ei innostuta demareiden valtuustoryhmän esittämästä maksuttoman varhaiskasvatuksen aloitteesta. Sivistyslautakunta esittää kunnanhallitukselle ja edelleen valtuustolle, ettei Merikarvialla siirrytä 20 viikkotunnin maksuttomaan varhaiskasvatukseen. Lautakunta perustelee esitystään sillä, että Merikarvialla ei ole taloudellisia eikä toiminnallisia edellytyksiä tällaiseen toimintaan. Lautakunta toteaa, että Merikarvian kunta tarjoaa jo nykyisin maksuttoman avoimen varhaiskasvatuksen kerhon torstaisin. Merikarvialla kunta tukee lapsiperheitä myös vauvarahalla, kuntalisällä, hyvillä varhaiskasvatus- ja koulupalveluilla kuten omalla lukiolla sekä monipuolisilla vapaa-ajan viettomahdollisuuksilla. Lisäksi asuntojen hintataso on alhainen kunnassa. Lautakunta muistuttaa, että päivähoitomaksut lasketaan perheen tulojen mukaan ja maksuja on alennettu vuoden alussa. Jo nyt kolmasosasta kunnallisessa varhaiskasvatuksessa olleista lapsista ei maksettu ollenkaan asiakasmaksuja. Mikäli kunta tarjoaisi maksutonta varhaiskasvatusta, lisäkustannuksia koituisi henkilöstökuluista, ateriakuluista ja tilakuluista. Samaan aikaan Merikarvian kunnalla on paineita löytää säästökohteita muuttuvan valtionosuusjärjestelmän ja kunnallisverosysteemin takia. Sote-ratkaisujen ja maakuntauudistuksen mukana kunnan meno- ja tulopohja muuttuvat. Sipilän hallitus päätti käynnistää laajan kokeilun vuosina 2018-2019 viisivuotiaiden maksuttomasta varhaiskasvatuksesta yhdessä halukkaiden kuntien kanssa. Helmi-maaliskuussa 2018 opetusministeriöllä oli haettavana erityisavustus 5-vuotiaiden maksuttoman 20 viikkotunnin varhaiskasvatuksen kokeiluun, johon oli varattuna koko maahan 5 miljoonaa euroa. Kyseinen kokeilu sai joukon kuntia hakemaan avustatusta ja kokeilemaan maksutonta varhaiskasvatusta. Valtaosa kustannuksista kaatuu lautakunnan mukaan kuitenkin kokeilukunnissakin itse kunnalle. Lisäksi kokeilu on määräaikainen, josta voi olla vaikea palata taaksepäin. Lautakunta arvioi, että on hyvin todennäköistä, että viimeistään seuraavan hallituskauden aikana siirrytään valtakunnallisesti maksuttomaan varhaiskasvatukseen, vaikkei siitä luonnollisestikaan ole mitään varmuutta. Ensimmäinen ikäryhmä olisi esikoulua edeltävä ikäluokka eli 5-vuotiaat. Jos hallituksen ja eduskunnan taholta tehdään kyseinen päätös, kunnat odottavat luonnollisesti kasvaneiden velvoitteiden mukana jonkinlaista kompensaatiota menetetyistä maksuista.