Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Satakunnan Yrittäjät Vaalikone

Minnesota vaihtui Merikarviaan – perhojoki houkutti

Karla ja Kalle (Charlie) Kiheri sulkivat silmänsä, laittoivat sormen Suomen kartan päälle ja katsoivat: arpa osui Merikarviaan. He myivät talonsa USA:n Minnesotasta, 200 asukkaan Cromwellin kylästä, ostivat talon Merikarvialta ja ovat elelleet täällä jo kuukauden ajan. Kaikki ei todellisuudessa käynyt niin yksinkertaisesti, mutta netistä he löysivät uuden kotipaikkansa. Duluthin lähellä sijaitsee Merikarvian lailla Eskon alue, josta syntyisin oleva Kalle Kiheri löysi tulevan vaimonsa 30 vuotta sitten Suomesta perhejuhlista. Kokkolasta syntyisin oleva Karla muutti Minnesotaan alueelle, missä 80-luvulla eleli vielä paljon Suomessa syntyneitä siirtolaisia. Karlan mukana muuttivat 5- ja 11-vuotiaat tytöt Selja ja Varp u. –Koulubussin kuljettaja Yrjö Hemmilä ja keittäjä Aurelia Hemmilä puhuivat tytöille suomea ja lapset tunsivat heti olonsa kotoisammaksi vieraassa maassa. Pariskunnalle syntyi Heikki -poika, joka valmistelee nyt väitöskirjaansa Helsingissä mikrobiologiasta. Tyttäristä toinen asuu Vihdissä ja toinen Austinissa, Texasissa. Minnesotassa sukua on tällä hetkellä enää siellä opiskeleva 22-vuotias tyttären tytär Mariana . Kiherit kertovat, että pohtiessaan muuttoaan, he hakivat ensin pohjalaismallista taloa meren rannalta. –Sellaisia ei ole meren äärellä, ja tämä talo historioineen tuntui kotoisalta. Eräs syy Merikarvian valintaan oli kalaisa perhojoki saunan nurkalla, mikä kiinnostaa Heikkiä ja Kallekin aikoo apajille kesällä. Yllättävää Kihereille oli, että Merikarvia sijaitsee niin lähellä Ahlaista. Sieltä nimittäin lähti aikanaan rapakon taa Kallen isoisä Jaakob Haapala . –Kallen isoisän rakentamassa talossa Cromwellissä asuimme ensimmäiset 15 vuotta, Karla kertoi. Kalle lisää, että hänellä on Suomessa enemmän sukua kuin Amerikassa, sillä täällä on paljon “kummin kaiman serkkuja”. Viime vuosina Minnesotassa talvet ovat olleet erittäin kylmiä. Pakkanen saattaa kiristyä 30–40 asteeseen ja lunta tulla lähes miehen korkeudelta. Piha tontteineen oli noin 60 hehtaarin kokoinen, joten auraamista Kubota-traktorilla ja isolla lumilingolla riitti. –Villieläimiä liikkui aivan pihan tuntumassa: karhuja, susia, kojootteja ja peuroja. Perheen isolla pyreneittenkoira Igorilla riitti työtä pihapiirin vahtimisessa. Nyt se pyörii ihmeissään, kun reviiri on pienentynyt. Kalle toimi Vietnamin sodan aikaan laivaston kouluttamana sähköteknikkona. Laivaston jälkeen hän työskenteli metsurina Kalifornian jättipuumetsissä. Karla aloitti taideharrastuksensa jo Suomessa asuessaan ja se on jatkanut lähes 30 vuotta. Seiniä koristavat muotokuvat, kuvat perheestä ja maisemista. Isännällä on mukava muisto kouluajoiltaan, vuodelta 1961 kotikylästään Eskosta. Hän näyttää netistä kuvaa, missä hän seisoo yleisön keskellä suurtapahtumassa. Kyseessä oli Urho Kaleva Kekkosen vierailu. Kalle Kiheri kävi Suomessa usein, muttei ole asunut täällä koskaan aiemmin. Kaipuu meren äärelle sai alkunsa jo laivastoajoilta ja Katrin kohdalla lapsuuden Kokkolasta. –Merikarvia vaikuttaa olevan viehättävä pieni yhteisö. Täällä on tarjolla paljon kulttuuriperinnettä ja historiaa, pariskunta summaa.